Connecting...

W1siziisijiwmtcvmtivmjavmtivmjcvntqvodczl1bsic0gq2fuywrhie9sawvzzwn0b3iuanbnil0swyjwiiwidgh1bwiilci5mdb4mzawxhuwmdnjil1d

Hoewel Canada over één van de grootste bewezen oliereserves ter wereld beschikt, is deze olie ook een van de moeilijkste soorten om in te winnen. De oliesector in Canada is het zwaarst getroffen door de aanhoudende lage olieprijzen.

De oliesector heeft te maken met een brutoverlies van 2,1 miljard dollar

In haar laatste rapport stelt de Conference Board of Canada - een niet-commerciële denktank die economische trends onderzoekt - dat de sector naar verwachting dit jaar een brutoverlies van 2,1 miljard dollar zal boeken. En erg groot verschil vergeleken met de winst van bijna 6 miljard dollar die in 2014 werd behaald.* In reactie op de dramatische daling van de olieprijzen hebben bedrijven in de sector hun kostenpositie verbeterd door de kapitaaluitgaven fors terug te dringen, het personeelsbestand in te krimpen en de operationele kosten te verminderen. Toch is hun winstgevendheid gekelderd.

Duizenden mensen verliezen hun baan

“In Canada kunnen de kosten voor het oppompen van een vat olie oplopen tot meer dan 65 Amerikaanse dollar. Afgezet tegen de huidige olieprijs, die rond de 40 Amerikaanse dollar per vat ligt, betekent dit dat ze elke dag een enorm verlies draaien”, aldus Allister Graham, Head of Executive Search bij Progressive in Amerika. “Dit heeft een groot effect op de lokale bevolking in de gebieden waar deze bedrijven actief zijn. Duizenden mensen hebben hun baan al verloren.”

Zeven van Canada’s grootste olieproducenten geven aan dat hun gezamenlijke kapitaaluitgaven dit jaar ongeveer 39% lager zullen uitvallen dan in 2014. Deze trend zal zich naar verwachting ook in 2016 doorzetten. In juli kondigde Shell het verlies van 6500 banen aan plus een bezuiniging van 7 miljard Amerikaanse dollar op de kapitaaluitgaven. Waaronder het voorlopig beëindigen van verdere onderzoeksactiviteiten aan de kust van Alaska en het stilleggen van de ontwikkeling van Carmon Creek; een in-situ-olieproject in Canada.

Vooruitzichten op de lange termijn: de olieprijzen zullen weer stijgen

De daling in investeringen is echter waarschijnlijk van korte duur. Olieprojecten in dit gebied zijn omvangrijk en kostbaar, maar lopen over een langere periode van vijf, tien of meer jaar. Onlangs liet Statoil weten samen met zijn partners acht exploratievergunningen in de wacht te hebben gesleept: zes in het Flemish Pass Basin uit de kust van Newfoundland en twee uit de kust van Nova Scotia. “Ik stel me zo voor dat dit langetermijnprojecten zullen zijn, waarbij een groot deel van de productie zeer waarschijnlijk bij een hogere olieprijs plaatsvindt”, zegt Allister. “Bedrijven zullen, voor zover hun cashflow dat toelaat, overwegen om dit soort projecten op een laag pitje te zetten totdat de olieprijs weer aantrekt. Dit beleid zou kunnen leiden tot een personeelskrimp.”

Niemand twijfelt eraan dat de olieprijzen uiteindelijk weer zullen stijgen. De wereld heeft steeds meer energie nodig en de vraag naar olie zal dus blijven groeien, hoewel minder hard dan in voorgaande jaren. De Conference Board of Canada verwacht al in 2016 de eerste tekenen van herstel te zien en voorspelt voor de komende drie jaar een groei van 14%. Langzaam herstellende olieprijzen en een verhoogde productie jagen deze groei aan. De koepelorganisatie van Canadese olieproducenten (CAPP) schrijft in haar rapport uit de zomer van 2015 dat de “productie van Canadese olie in de komende 16 jaar met 43% stijgt, vanaf een volume van 3,7 miljoen vaten per dag in 2014 tot 5,3 miljoen vaten per dag in 2030.”

Kleine bedrijven in de oliesector krijgen het moeilijk

Een aantal kleinere bedrijven zullen het echter niet gaan redden, volgens Allister: “In het algemeen zijn er in Canada minder kleine en middelgrote oliebedrijven dan in de Verenigde Staten, maar doordat een groot aantal hedge overeenkomsten afloopt, zal een flink deel van deze bedrijven zwaar getroffen worden. Ook is het niet ondenkbaar dat een aantal van hen de deuren zal moeten sluiten. “Op de lange termijn kan dit een positief effect hebben, omdat de hoeveelheid geproduceerde olie aanvankelijk zal afnemen, wat de prijs opdrijft.”

De oliesector wordt langzaamaan weer winstgevend

Naar aanleiding van het rapport van de Conference Board of Canada gaf Michael Burt - directeur van de onderzoeksgroep Industrial Economic Trends - het volgende commentaar: “…Canadese oliebedrijven hebben snel gereageerd door hun kapitaalinvesteringen uit te stellen, in hun kosten te snijden en hun personeelsbestand af te slanken... deze bezuinigingen zouden in 2016 resultaten moeten opleveren, aangezien de sector naar verwachting langzaam weer winstgevend wordt, zelfs al blijft de olieprijs relatief laag.”

* Bron: Canada’s Oil Extraction Industry: Industrial Outlook Summer 2015.