Engineer, doe jij al aan projectmanagement? 5 redenen om er nú mee te beginnen

Ook wanneer er enorm getalenteerde en bekwame engineers zijn betrokken bij een project, gaat het vaak nog mis. Waarom?

Het zijn niet enkel project engineers die wat kennis van projectmanagement kunnen gebruiken. Je mag nog de knapste bol, het grootste rekenwonder of de handigste Harry zijn; als je de projecten niet naar behoren kan volbrengen, ben je de sjaak. Met technische skills kun je een auto laten rijden, maar het is de projectmanager die ervoor zorgt dat alles goed gaat, van ontwerp tot productie. Het project wordt afgebakend en binnen een door stakeholders bepaalde scope gehouden; gecontroleerd volgens een realistisch schema en beperkt tot het geplande budget.

                        

Engineers die reeds een geformaliseerde projectmanagementopleiding hebben gevolgd, zijn gewilder dan een beker water in de Sahara. Waarom? Vooral in de engineerwereld bestaat het werk vaak uit een hele reeks fases om één specifiek doel waar te maken. In 2016 rapporteerde het Project Management Institute dat voor iedere miljard euro’s die in een project wordt geïnvesteerd maar liefst 122 miljoen wordt verkwist door slecht projectbeheer. Verder overschreed meer dan 47% van de geëvalueerde projecten het budget en 51% werd te laat ingediend. Het zal je niet verbazen dat er zoveel projectmanagementtrainingen bestaan die zich specifiek richten op de engineeringsector.

Ongetwijfeld heeft jouw organisatie enkel baat bij een sterk staaltje projectmanagement. Dan blijft de hamvraag: wat haal jíj uit zo’n opleiding?

1. Goed projectmanagement bespaart je een hoop tijd

Het beheren van projecten kan een vrij repetitieve taak zijn. De focus van het project is wellicht iedere keer anders, maar de basis blijft meestal hetzelfde. Projectmanagement kan je helpen om een soort standaardkader of standaardprocedures te ontwikkelen waarop je kan blijven terugvallen. Zo hoef jij niet iedere keer het wiel opnieuw uit te vinden.

Projectmanagement helpt ook om effectiever te leren communiceren. Hier wringt binnen engineering vaak de schoen: ingenieurs zijn veelal technisch en rationeel ingesteld, maar die aanpak volstaat soms niet. Bij een project gaat vaak ook een projectteam en een groep stakeholders gepaard, en mensen zijn nu eenmaal meer emotioneel dan rationeel van aard. Correcte communicatie en verwachtingsmanagement kunnen helpen heel wat twistpunten te voorkomen.

                                       Projectmanagement in engineering

2. Projectmanagement maakt het herhalen van eerdere successen een stuk makkelijker

Als je standaard operating procedure (SOP) eenmaal staat, vergroot je je kansen op succes en efficiency door dezelfde SOP toe te passen in je volgende project. Ervaren projectmanagers weten perfect welke SOP’s er nu precies duurzaam zijn, en welke SOP’s aangepast moeten worden voor een specifiek project.

Daarnaast stelt een SOP je in staat je te concentreren op de hoofdzaak. Als je 60% van je projectactiviteiten kan standaardiseren, komt er ineens een zee van tijd vrij die besteedt kan worden aan het bewaken, besturen en optimaliseren van de belangrijkste prestatie-indicatoren van jouw project.

3. Je bent beter voorbereid op verrassingen

Projectmanagement leert je risico’s correct in te schatten en in kaart te brengen. Zo kun je anticiperen en sneller reageren.

Iedere engineer, ongeacht de sector of specialisering, krijgt met uitdagingen te maken: slecht uitgevoerde schattingen, stakeholderconflicten, ongecontroleerde veranderingen die leiden tot een voortdurende uitbreiding van de scope, enzovoort. Een beetje kennis van risicomanagement is in zo’n gevallen geen overbodige luxe.

4. Je krijgt meer vertrouwen

Projecten standaardiseren leidt tot consistentie en consistentie wekt vertrouwen. Zodra je consistent wordt in de manier waarop je jouw projecten beheert, zullen de mensen met wie je werkt steeds meer vertrouwen krijgen in jouw vermogen om te organiseren, uit te voeren en te slagen.

Een engineer die kaas heeft gegeten van projectmanagement zal sneller opvallen in de meute; al helemaal als je werkt in een organisatie waar projectmanagement niet als professionele noodzaak wordt beschouwd. Door projectmanagement te bestuderen leg je  een basis voor het ontwikkelen van andere vaardigheden die nodig zijn om effectief te zijn: leiderschap, communicatie en strategische beoordeling. Stuk voor stuk vaardigheden die zelden onopgemerkt blijven en mogelijk kunnen leiden tot een soort expertstatus.

5. Loopbaanontwikkeling

                        Projectmanagement in engineering

Projectmanagement kan heel wat deuren openen. Niet alleen omdat je sneller wordt opgemerkt, maar ook omdat je heel wat leiderschaps- en communicatietechnieken beheerst. Een aanvulling op je technische kennis verhoogt vanzelfsprekend je relevantie.

Ten slotte heb je een mooi rugzakje wanneer je een carrièreswitch overweegt. Projectmanagers zijn, ongeacht de branche, erg gewild. Je portemonnee zou het je alleszins niet kwalijk nemen: het bruto maandsalaris van een bouwkundig of milieutechnisch ingenieur in Nederland ligt rond de 2874 euro, tegenover 4750 voor projectmanagers.

Opstapje naar project engineering

Als project engineer ondersteun je de projectmanager binnen een engineering- of constructiebedrijf. Je coördineert het technische aspect van een project, terwijl de projectmanager het project zal opzetten en beoordelen vanuit bedrijfsdoelstellingen. De rol van project engineer bevat een grote overlap tussen projectmanagement en engineering. Met een certificering binnen projectmanagement heb je dus heel wat hefbomen achter de hand om je te heroriënteren richting project engineering.

Hier kan je meer lezen over het verschil tussen een projectmanager in engineering en een project engineer. 

Waar moet je beginnen?

Samengevat kunnen we stellen dat het zo’n slecht idee nog niet is om een duikje in projectmanagement te nemen. Maar waar moet je in godsnaam beginnen?

On-the-job-training (OJT) volstaat vaak niet om de principes van projectmanagement feilloos te beheersen. Een onafhankelijke opleiding of training blijft de beste manier om objectief naar je werkmethodes en uitdagingen te kijken.

De hoeveelheid informatie die je kan vinden over projectmanagement is enorm. Een simpele google search volstaat en je vindt miljoenen invalshoeken. Natuurlijk blijft het dan moeilijk om het kaf van het koren te scheiden. Een MOOC (Massive Online Open Course) kan helpen om de basisprincipes van projectmanagement onder de knie te krijgen. Fijne (gratis) MOOC-websites zijn Udemy en Coursera. Indien je graag een certificering wil behalen, kun je de website van het Project Management Institute als leidraad gebruiken. Daar vind je tal van info over de verschillende certificeringsmethoden en de voor- en/of nadelen ervan.



‘Stekkerdoos’ gaat miljoenen huishoudens van groene energie voorzien

20 sep 2019

“Voor ons is het belangrijk om een rol te spelen in de Nederlandse energietransitie.” zegt Corné van den Berg, Global Energy manager van Progressive. “Door de allerbeste specialisten te leveren kunnen wij het verschil maken in alle facetten van deze transitie, en daar zijn we trots op.”

Een blik op de toekomst van de farmaceutische industrie

01 jun 2019

Read about Een blik op de toekomst van de farmaceutische industrie from Progressive Recruitment

Pharma 4.0: Digitalisering en automatisering van quality control

01 apr 2019

Read about Pharma 4.0: Digitalisering en automatisering van quality control from Progressive Recruitment

Recruitment agencies Eindhoven: Progressive opent haar deuren

01 feb 2019

Read about Recruitment agencies Eindhoven: Progressive opent haar deuren from Progressive Recruitment